banner
Hogar / Blog / Universidad de Singapur inaugura edificio de madera más grande de Asia
Blog

Universidad de Singapur inaugura edificio de madera más grande de Asia

Apr 25, 2023Apr 25, 2023

Singapur se ha presentado durante mucho tiempo como una "ciudad jardín", un término acuñado en la década de 1960 por el padre fundador del país y ex primer ministro, Lee Kuan Yew. En las décadas posteriores, la isla se ha embarcado en extensos programas de plantación de árboles y ha adoptado la llamada arquitectura "biofílica", con vegetación que a menudo se ve trepando por las fachadas urbanas o saliendo de los rascacielos.

Un nuevo edificio de campus universitario de seis pisos se erige como la última oda a la naturaleza de Singapur. Sede de la escuela de negocios de la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU), el diseño suavemente curvo cuenta con atrios iluminados por el sol, áreas de estudio al aire libre con fondos exuberantes y ascensores que descienden a los macizos de plantas tropicales. Todo, desde pasamanos hasta bancos, marcos de puertas y separadores de ambientes (e incluso una parada de autobús contigua), se construyó con madera.

También lo fueron las vigas y columnas estructurales. De hecho, el edificio está hecho casi en su totalidad de madera en masa: una nueva generación de madera de ingeniería, dispuesta en capas y unida con adhesivos fuertes, que está empujando los límites de la arquitectura. Con una extensión de 43 500 metros cuadrados (468 000 pies cuadrados), ahora es el edificio de madera más grande de Asia, por superficie.

Llamado Gaia, en honor a la antigua diosa griega de la Tierra, el proyecto se inauguró en mayo y su construcción costó 125 millones de dólares de Singapur (93 millones de dólares). Su estructura de madera expuesta está libre de revestimientos o pintura, una decisión de diseño que celebra los materiales naturales mientras brinda a los visitantes la sensación de caminar entre árboles.

Según el célebre arquitecto japonés detrás del proyecto, Toyo Ito, ese era precisamente el punto. “Siempre trato de imaginar una conexión con la naturaleza, como los árboles y el agua, en mis diseños, y una sensación de ella”, dijo a CNN poco después de la ceremonia de inauguración del edificio. "El hecho de que hayas mencionado que se siente como entrar en un bosque muestra que mi visión se hizo presente".

Ito, quien recibió el Premio Pritzker (a menudo denominado el "Nobel" de la arquitectura) en 2013, diseñó Gaia junto con la firma de diseño de Singapur RSP. Cuenta con un auditorio de 190 asientos y una docena de salas de conferencias, así como instalaciones de investigación, oficinas de profesores y amplias terrazas de estudio.

Aparte de los baños, las losas de la planta baja y las escaleras exteriores, que se construyeron con hormigón (en parte debido a las normativas locales), la estructura se hizo con madera extraída de abetos en Austria, Suecia y Finlandia. La madera se prefabricaba en paneles y vigas de alta resistencia en Europa antes de enviarse a Singapur.

Los últimos años han anunciado un gran aumento en la cantidad de estructuras de madera a gran escala que se están construyendo en todo el mundo. Algunos países ahora incluso permiten rascacielos (o "rascadores de capas"), como el Ascent de 25 pisos de Milwaukee, Wisconsin, que con 284 pies, es la estructura de madera maciza más alta del mundo.

Las ciudades asiáticas a menudo han tardado más en adoptar la tendencia que las europeas y norteamericanas. Los códigos de construcción de Singapur solo permitían que la arquitectura de madera se elevara a 24 metros (79 pies) en el momento en que se aprobó Gaia, aunque esta restricción de altura se eliminó desde entonces. Pero Ito, de 81 años, cree que las actitudes están "cambiando rápidamente" en Asia, y agrega: "Singapur es especialmente rápido para hacer que estas cosas se hagan realidad".

La Autoridad de Edificación y Construcción de Singapur (BCA) afirma que el uso de madera en masa puede reducir el polvo y el ruido en los sitios de construcción, al tiempo que acelera los proyectos hasta en un 35%. Contrariamente a la intuición, los defensores de los edificios de madera dicen que también pueden ser más seguros, y menos propensos a colapsos catastróficos, que los de estructura de acero en caso de incendio (aunque no todos los expertos están de acuerdo).

Los defensores de la madera en masa señalan la velocidad relativamente lenta y predecible a la que se quema el material. Los diseñadores de Gaia también agregaron una "capa de sacrificio" de madera a las vigas del edificio que, en caso de incendio, se carbonizaría y protegería la madera debajo.

Muchos de los supuestos beneficios de la madera en masa son, sin embargo, ambientales.

Alrededor del 40% del consumo mundial de energía se atribuye a la construcción y operación de edificios. Pero a diferencia del hormigón y el acero, cuya producción intensiva en energía es responsable de una parte importante de la huella ambiental de los edificios, los árboles absorben dióxido de carbono a lo largo de su vida.

Si un árbol luego se convierte en madera en masa, este carbono incorporado se secuestra o "bloquea", en lugar de devolverlo a la atmósfera. Los estudios sugieren que 1 metro cúbico de madera puede almacenar alrededor de una tonelada de dióxido de carbono.

La madera también es un aislante natural que, en lugares cálidos como Singapur, atrapa menos calor que los de hormigón (o reduce la pérdida de calor en climas más fríos). Y aunque los diseñadores de Gaia dicen que no han calculado las emisiones ahorradas durante el proceso de construcción, afirman que, en funcionamiento, la estructura produce 2500 toneladas métricas menos de dióxido de carbono que los equivalentes de hormigón o acero, un ahorro anual equivalente a retirar más de 550 automóviles. los caminos.

Estos ahorros de energía no se refieren solo a los materiales. Por un lado, el exterior del edificio presenta aletas estratégicamente ubicadas que proyectan sombra sobre la fachada, ayudando a mantenerla fresca.

Las ráfagas de aire acondicionado artificial también brillan por su ausencia.

Al evitar los ventiladores mecánicos, una hazaña en un país a menos de 140 kilómetros al norte del ecuador, el sistema de CA de Gaia se basa en cambio en el "enfriamiento pasivo", que empuja agua fría a través de serpentines para enfriar el aire circundante. Mientras tanto, la orientación norte-sur del edificio favorece la ventilación natural al alinearse con la dirección de los vientos predominantes de Singapur.

Las autoridades del país han designado a Gaia como un edificio de "energía cero" que (con la ayuda de paneles solares en la azotea) produce tanta energía como la que consume. Hasta la fecha, solo 16 estructuras en Singapur han logrado esta distinción y, ahora, precisamente la mitad de ellas son propiedades de NTU, incluido un pabellón deportivo del campus, también diseñado por Ito.

En la inauguración del edificio, el presidente de la universidad, Ho Teck Hua, usó su discurso para presumir de tener el "campus más verde de Singapur".

Queda por ver qué harán los estudiantes de la escuela de negocios con su nuevo hogar: las clases no comienzan aquí hasta que comience el nuevo año académico en agosto. Pero hay un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que el uso de madera en la arquitectura puede tener un impacto positivo en el bienestar de los ocupantes, incluida la reducción de los niveles de estrés.

Ito, cuyo abuelo era un comerciante de madera, dijo que su espíritu de diseño sigue estando respaldado por la comodidad de quienes usan sus edificios.

"Siempre considero la comodidad", explicó. "(Si un edificio es cómodo), la gente se quedará en el espacio y lo visitará todos los días. Quiero crear una arquitectura que le dé a la gente ganas de vivir".

Mayumi Maruyama de CNN contribuyó a este informe.