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Algunos residentes del edificio derrumbado de Iowa siguen desaparecidos; no se detectó actividad humana, dice la ciudad

Jun 09, 2023Jun 09, 2023

Scott McFetridge, Prensa Asociada Scott McFetridge, Prensa Asociada

Hannah Fingerhut, Associated Press Hannah Fingerhut, Associated Press

Erin Hooley, Prensa Asociada Erin Hooley, Prensa Asociada

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DAVENPORT, Iowa (AP) — Mientras algunos residentes de un edificio de apartamentos de Iowa que se derrumbó parcialmente seguían desaparecidos el miércoles, las autoridades de la ciudad de Davenport dicen que pudieron rescatar a varias mascotas de un área más segura del edificio de seis pisos.

Las autoridades dijeron que los equipos de rescate ingresaron el martes a una parte del edificio que se consideró de menor riesgo y rescataron a varios animales, que fueron llevados a la Humane Society local. Un comunicado de la ciudad dijo: "Los equipos continuaron buscando actividad humana y no se detectó nada".

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La declaración de la ciudad también dijo: "La estabilidad del edificio continúa degradándose. La recuperación de cualquier persona desaparecida sigue siendo la prioridad de la ciudad a medida que avanza la planificación operativa".

Las autoridades de Davenport no han proporcionado una actualización sobre la cantidad de personas desaparecidas desde el martes, cuando dijeron que cinco personas estaban desaparecidas, incluidas dos que aún podrían estar entre los restos que eran demasiado peligrosos para buscar. No se cree que los otros tres estuvieran en el edificio cuando comenzó a derrumbarse el domingo por la noche, dijo la representante estatal Monica Kurth.

La ciudad ha sido criticada por algunos que dijeron que se estaba moviendo demasiado rápido hacia la demolición de la estructura de ladrillo y acero de 116 años después de que se derrumbó parcialmente, con planes iniciales para comenzar el proceso el martes por la mañana. Después de que una mujer fuera encontrada con vida en un apartamento el lunes por la noche, los manifestantes se presentaron en el lugar con carteles que decían "Encuéntralos primero" y "¿Quién está entre los escombros?" Algunos usaron un megáfono para gritar los nombres de los residentes. El edificio tenía 53 inquilinos en unas 80 unidades, dijo el jefe de policía.

Construido como hotel, el edificio se había utilizado más recientemente como apartamentos y se permitió que los inquilinos se quedaran incluso cuando los ladrillos comenzaron a caer del edificio.

El miércoles, la Cruz Roja abrió un refugio temporal a varias millas de distancia donde los inquilinos desplazados podían quedarse, recibir alimentos y buscar servicios.

El alcalde Mike Matson confirmó en una conferencia de prensa el martes que no se contabilizó a todos los residentes, y las autoridades dijeron que nunca se pretendió una demolición inmediata, pero que querían organizar rápidamente el sitio para el derribo. El rescate de la mujer llevó a los funcionarios a ver si podían ingresar de manera segura y asegurarse de que no hubiera nadie adentro.

"Este podría ser un lugar de descanso para algunos de los desaparecidos", dijo Matson. La ciudad está tratando de determinar cómo derribar lo que queda del edificio mientras se mantiene la dignidad de las personas que pueden haber muerto, dijo.

Más tarde el martes, no había señales de que las autoridades estuvieran realizando algún tipo de búsqueda. Unas 50 personas se habían reunido fuera de un perímetro de vallas y cinta policial. Los niños dibujaron corazones con tiza en el pavimento, y una vigilia con velas incluyó cinco minutos de silencio en honor a las cinco personas que siguen desaparecidas.

El jefe de bomberos James Morris dijo que no se usarán explosivos en el edificio, que está cerca de otras estructuras y es "inestable y continúa empeorando". Retirar los escombros que sostienen el resto del edificio podría provocar un mayor colapso, dijo.

"Comprendemos mucho la posibilidad de que queden dos personas" adentro, dijo Morris mientras luchaba por contener las lágrimas.

Dijo que habrá una investigación sobre la causa del colapso, pero que hasta ahora no está claro si se justifica una investigación criminal.

No está claro qué causó el derrumbe, que dejó un enorme agujero en el centro de lo que alguna vez fue el Davenport Hotel, un edificio que figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1983. Construido en 1907, la estructura había sido renovada para uso mixto. edificio residencial y comercial.

El edificio fue diseñado para que el ladrillo exterior y la estructura de acero se apoyen entre sí, por lo que la pérdida del ladrillo exterior puede amenazar la integridad del edificio, dijo el ingeniero estructural Larry Sandhaas.

“Cuando pierdes el ladrillo, pierdes la estabilidad del edificio”, dijo Sandhaas.

Los trabajadores de la construcción habían estado completando reparaciones interiores y exteriores en los últimos meses, según muestran los registros de la ciudad. Los informes de caída de ladrillos fueron parte de ese trabajo, dijo Rich Oswald, director de desarrollo y servicios vecinales de la ciudad.

El jefe de bomberos dijo el martes que un ingeniero estructural contratado por el propietario determinó que el edificio era lo suficientemente seguro para permanecer ocupado durante las reparaciones.

La gobernadora Kim Reynolds emitió una proclamación de desastre activando programas de asistencia para los residentes que quedaron sin hogar. Después de que se ordenó la demolición, a los residentes se les impidió volver a entrar por sus pertenencias debido a la inestabilidad.

Davenport Hotel, LLC, propiedad de Andrew Wold, adquirió el edificio en 2021 en un acuerdo de propiedad por valor de $ 4,2 millones, según los registros del condado.

La ciudad declaró que el edificio era una molestia en mayo de 2022 "debido a numerosas violaciones de desechos sólidos" relacionadas con su contenedor de basura desbordado, según muestran los registros judiciales.

Wold no cuestionó la declaración de molestia y los inspectores notaron problemas similares 19 veces entre entonces y marzo de 2023, según muestran los registros. La ciudad tomó acción civil y un juez le ordenó a Wold que pagara una multa de $4,500 después de que no compareciera ante el tribunal.

El martes, la ciudad presentó una nueva acción de cumplimiento contra Wold, diciendo que no había mantenido la propiedad "en condiciones seguras, sanitarias y estructuralmente sólidas" antes del colapso. La ciudad está buscando una multa de $ 300.

Los inspectores de la ciudad revisaron las reparaciones en curso tres días antes del colapso, según muestran los registros. Los planes requerían reemplazar 100 pies de ladrillo para cumplir con el código de la ciudad a partir del 25 de mayo, y una pared interior de bloques de hormigón con barras de refuerzo y lechada se instaló parcialmente a partir de la semana pasada, según la inspección en línea y las notas de permisos.

"Se instalarán refuerzos de pared según el diseño del ingeniero", decían las notas. "El ingeniero se detendrá periódicamente para asegurarse de que el trabajo se realice según su diseño. El inspector de la ciudad se detendrá periódicamente para ver el progreso".

Un correo electrónico enviado a un abogado que se cree que representa a Wold no fue respondido de inmediato el martes por la noche.

McFetridge y Fingerhut informaron desde Des Moines. Los colaboradores de Associated Press incluyen a Ryan J. Foley en la ciudad de Iowa, Kathy McCormack en Concord, New Hampshire y Beatrice Dupuy en la ciudad de Nueva York.

Izquierda: Los oficiales de policía de Davenport forman una fila frente a los manifestantes que abogan por que continúen los esfuerzos de búsqueda cerca del sitio de un edificio de apartamentos que se derrumbó parcialmente en Davenport, Iowa, EE. UU., 30 de mayo de 2023. Joseph Cress/USA Today Network vía REUTERS

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