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Shape Corp. lanza parachoques fabricados con material de acero sostenible

Jan 22, 2024Jan 22, 2024

Casi un año después de anunciar una asociación para comercializar componentes automotrices más sostenibles, Shape Corp., con sede en Grand Haven, ha desarrollado un parachoques de acero prácticamente libre de combustibles fósiles a partir de materiales creados con nueva tecnología innovadora.

El proveedor automotriz de nivel 1 de propiedad familiar, que espera alcanzar los mil millones de dólares en ingresos en 2023, presentó el mes pasado un nuevo parachoques de acero laminado fabricado con material de SSAB AB, una empresa siderúrgica con sede en Suecia. El acero se fabrica con tecnología Hybrit, desarrollada a través de una asociación entre SSAB, el productor de mineral de hierro propiedad del gobierno sueco LKAB y la compañía energética sueca Vattenfall.

El proceso de fabricación de acero a menudo utiliza carbón como fuente de combustible que se mezcla con gránulos de hierro en un alto horno para crear dióxido de carbono y hierro fundido, que luego se convierte en acero fundido a temperaturas extremadamente altas.

En comparación con el proceso de fabricación de acero históricamente intensivo en carbono, la tecnología Hybrit une el oxígeno del mineral de hierro con hidrógeno y da como resultado agua como subproducto en lugar de dióxido de carbono. El material procesado luego se funde con un horno de arco eléctrico, que no requiere combustibles fósiles para calentarse.

El producto de acero resultante prácticamente no contiene combustibles fósiles, y los ejecutivos dicen que el nuevo parachoques de Shape es el primero en el mundo de este tipo de componente automotriz.

"Hay mucho entusiasmo en la industria automotriz en este momento con la electricidad, pero la industria del acero al mismo tiempo está pasando por esta gran transformación. El hecho de que SSAB esté haciendo una gran inversión en esta nueva tecnología revolucionaria es increíble". dijo Brian Oxley, gerente de proyectos de Shape Corp. "Estar en la cúspide de eso y ser parte de eso es asombroso".

Según Oxley, Shape ha trabajado durante mucho tiempo con SSAB y este nuevo desarrollo se basa en años de colaboración.

"Hay muchas sinergias entre nuestras dos empresas. Ambos estamos más o menos enfocados en soluciones técnicas, por lo que siempre estamos colaborando con ellos en nuevos desarrollos", dijo Oxley.

Hace algunos años, cuando SSAB anunció por primera vez su reinvención del proceso de fabricación de acero, Oxley dijo que Shape expresó interés en convertirse en uno de los primeros en adoptar el material. Después de firmar el acuerdo el año pasado, Shape recibió material de prueba de un lote inicial de SSAB.

Desde entonces, Shape ha realizado pruebas rigurosas, que incluyen capacidad de flexión, caracterización de fracturas, dureza del material, pruebas de fractura retardada y evaluaciones de soldadura, que indican que el nuevo componente no compromete las propiedades ni el rendimiento del material.

Según Oxley, el proceso de perfilado de acero se presta para aligerar materiales de alta resistencia. Dijo que Shape Corp. prevé usar el material en otros componentes automotrices también.

"Cualquier cosa en la que estemos usando un acero de alta resistencia, creemos que esto se aplicará", dijo. "Creemos que podemos aceptarlo y sustituirlo por cualquier producto que tengamos ahora. Nuestro objetivo es tener este tipo de materias primas libres de fósiles en todos nuestros productos".

SSAB tiene como objetivo comenzar a producir acero a escala comercial para 2026. Para que eso suceda, Oxley dijo que SSAB trabajará para realizar una inversión significativa en las capacidades de producción para respaldar la creciente demanda.

"El cambio climático está en primer plano en este momento, y vemos a muchos de nuestros socios OEM con objetivos de ser neutrales en carbono en sus operaciones para 2030, 2040 o 2050", dijo Oxley. "Si considera el proceso de desarrollo de un vehículo, si desea que toda su flota sea neutral en carbono para 2040, debe comenzar pronto a cambiar toda esa producción, así como los materiales. Creo que para 2026, solo para cumplir con esas ambiciones y objetivos de muchos de los fabricantes de automóviles, la demanda ya estará allí".

Shape firmó un acuerdo con SSAB en 2022 para convertirse en la primera empresa automotriz en implementar el material sostenible para sistemas de estructura de carrocería y manejo de choques.

La asociación con SSAB contribuye a los ambiciosos objetivos de sostenibilidad de Shape. Para 2025, la compañía tiene como objetivo reducir el uso de energía en un 30 % en todas sus plantas en todo el mundo. Este paso será seguido por lograr operaciones neutras en carbono en todo el mundo para 2030, alimentadas con energía 100% renovable.

Para 2035, Shape se comprometió a convertirse en una empresa completamente neutra en carbono y apunta a que todos los productos sean 100% neutros en carbono, desde el abastecimiento y la producción hasta la eliminación, para 2039.

"Vemos esto como una victoria para nuestros clientes, una victoria para el medio ambiente y una victoria para Shape", dijo Mark White, presidente y director ejecutivo de Shape, en un comunicado en el momento en que se anunció la asociación con SSAB.