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Las casas prefabricadas ganan popularidad en el condado de Sonoma

Apr 04, 2023Apr 04, 2023

Cuando Carol y Will Ashford perdieron su casa de Santa Rosa en el devastador incendio de Tubbs hace cinco años, sabían que el camino hacia la reconstrucción sería difícil.

La demanda y el costo de los contratistas calificados estaba por las nubes. El incendio forestal puede haberlo consumido todo, pero la tierra que amaban, con sus hermosas vistas, permaneció. Querían volver.

La pareja optó por agilizar el proceso de reconstrucción optando por una casa construida en fábrica que pudiera colocarse en su lugar. Se comunicaron con St. Paul, Minnesota, el arquitecto Geoffrey Warner de Alchemy, conocido por sus diseños modernos sostenibles.

Warner ya había recibido elogios por su Sonoma weeHouse, una caja minimalista de acero Cor-Ten corrugado de 640 pies cuadrados con paredes corredizas de vidrio de 9 pies y una cabaña de invitados a juego de la mitad de su tamaño. Fue construido en una fábrica de Oregón y transportado en camiones a Sonoma Mountain como una escapada familiar para el director de diseño de tiendas de Apple.

El Sonoma weeHouse fue presentado por muchos escritores de diseño, incluso en la revista Dwell, y recibió un premio Small Project Award del Instituto Americano de Arquitectos, entre otros premios.

Los Ashford se sintieron atraídos por la experiencia de Alchemy con el diseño moderno sostenible, dijo la autora Sheri Koones, quien eligió incluir la casa de los Ashford en su último libro de mesa de café: "Prefabulous for Everyone".

Koones, quien ha escrito una serie de libros de diseño con casas prefabricadas y ha visto evolucionar la industria durante más de 20 años, seleccionó cientos de candidatos antes de seleccionar 23 casas para perfilar. Representan una variedad de métodos y materiales de construcción, incluidos paneles aislantes estructurales modulares (SIPS), marcos de metal prefabricados, formas de concreto aislado (ICF), marcos de postes y vigas y casas en kit.

La weeHouse Alchemy construida para los Ashford es una de varias casas prefabricadas en el libro que reemplazó a las casas perdidas por desastres naturales. Incluyen una casa en Malibu que reemplazó una casa perdida por el incendio de Woolsey en 2018 y una villa de 1,900 pies cuadrados en las Islas Vírgenes que reemplazó una casa diezmada por grandes huracanes consecutivos en 2017.

La casa de los Ashford se construyó en la fábrica Plant Prefab en Rialto, cerca de San Bernardino. La compañía afirma que construye casas el doble de rápido que la construcción regular en el sitio y a un costo menor al requerir menos mano de obra e incurrir en menos desechos de construcción. Muchas de sus viviendas salen de fábrica al 90% completas.

Koones dijo que hay una tremenda necesidad de "ingenio" en el desarrollo de nuevas viviendas para reemplazar las viviendas perdidas por los desastres naturales. Prefab es una opción atractiva a un precio razonable.

"Este fue un proyecto interesante porque lo reconstruyeron después de un incendio y necesitaban una casa con bastante rapidez. Y Plant Prefab pudo hacerlo", dijo Koones. "Y usaron muchos métodos que evitarán, con suerte, que se queme de nuevo.

Ashford weeHouse consta de tres unidades modulares colocadas sobre un zócalo de hormigón que, con suerte, evitará que las brasas arrastradas por el viento incendien la casa en la base de la pared.

El material exterior de los módulos es metal. Si bien no es a prueba de fuego, el metal puede actuar como una "primera capa de defensa" contra las brasas que vuelan, señaló Koones.

Detrás del revestimiento y el techo hay un revestimiento continuo resistente al fuego con revestimiento cerámico. Los sofitos en voladizo están cubiertos con un compuesto de cenizas volantes resistente al fuego. La plataforma está hecha de IPE, una madera dura de alta densidad con una clasificación de resistencia al fuego de clase A, lo que significa que no se quema bien y probablemente no agregará combustible al fuego.

"Creo que es simplemente un diseño hermoso y muy abierto en muchas áreas hacia el exterior, para traer el exterior hacia adentro", dijo Koones.

Prefab está despegando tanto en la costa este como en el oeste, donde los costos de mano de obra y vivienda son altos. También está apareciendo en la ciudad natal de Koones, Greenwich, Connecticut, una de las comunidades más ricas del país.

Hay múltiples factores que impulsan la demanda de una construcción de viviendas más rápida y eficiente, dijo, incluida la creciente popularidad de las unidades de vivienda accesorias o ADU.

Conocidas anteriormente como unidades de abuelas o casas de huéspedes, pueden proporcionar viviendas más asequibles en lugares de alto costo como el condado de Sonoma. Pueden brindar a los propietarios ingresos adicionales para ayudar a cubrir los pagos de la hipoteca. También pueden permitir que las personas mayores envejezcan en el lugar al proporcionar espacio para que un cuidador o para varias generaciones vivan cerca, pero no necesariamente bajo el mismo techo.

Koones describe un par de ADU, incluida una casa en Seattle construida a partir de un kit diseñado a medida por Lindal Cedar Homes. Empaca mucho en su tamaño máximo permitido de casi 1,000 pies cuadrados, con ventanas de triforio y vigas de madera en los techos. Está construida con muchos de los mismos materiales interiores que la casa principal.

Las casas prefabricadas han mejorado enormemente tanto en diseño como en calidad en los últimos 20 años. Koones dijo que ofrecen una opción atractiva para las personas más jóvenes y las familias que no pueden pagar las McMansions de antaño, o que deliberadamente quieren vivir más livianos.

Para las personas mayores que tienen el nido vacío o las personas que no quieren mantener una gran casa familiar por más tiempo, las casas prefabricadas más compactas son más eficientes y liberadoras, dijo.

"El mercado está cambiando y las actitudes sobre la vivienda están cambiando. Y a medida que ha cambiado, he estado haciendo libros que están en contacto con lo que sucede en el mundo", dijo Koones, cuya serie de libros ha narrado esa evolución: " Prefabulous", "Prefabulous Small Houses", "Prefabulous + Sustainable", "Prefabulous + Almost Off the Grid" y "Prefabulous World", que muestra casas prefabricadas en todo el mundo.

Su próximo libro se centrará en las ADU prefabricadas.

"Hay más ADU en California que en el resto del país junto, y California es el único estado que tiene aceptación universal de ADU. En todo el estado de California, se pueden colocar ADU", dijo.

En "Prefabulous for Everyone", Koones buscó perfilar viviendas que estarían al alcance económico de una gran variedad de personas y que ofrecieran eficiencia energética y otras características de construcción ecológica.

La casa de Ashford en Santa Rosa tiene enfriamiento pasivo a través de tragaluces de ventilación con sensores de sol y lluvia. Hay grifos de bajo flujo, revestimiento de piso de aceite natural, una pérgola del lado sur para controlar la exposición al sol (se dobla como un estante para paneles solares). Una bomba de calor mini-split de bajo consumo permite zonas de calefacción y refrigeración en la casa.

Una casa muy económica en el libro es la pequeña Boxabl Casita de 375 pies cuadrados, una casa modular en Las Vegas hecha de paneles de aislamiento estructural (SIP). El objetivo del fundador de la empresa Boxabl, Paulo Tiramini, es producir en masa en las fábricas casas que se construyan de forma rápida, sólida, de alta calidad y de bajo costo.

"Ha vendido alrededor de 100,000 y tiene un pedido pendiente de alrededor de 100,000 unidades", dijo Koones sobre las casas pequeñas, que comienzan en alrededor de $60,000.

"Lo interesante de esto es que tiene un baño completo y una cocina completa. Es muy inteligente la forma en que están diseñados. Esto no es algo en lo que mucha gente quiera vivir, pero es tan grande o más grande que algunos de los pequeños apartamentos en los que viven los niños hoy en día", dijo.

Koones dijo que este tipo de casa prefabricada podría ser útil para muchos propósitos, desde viviendas para personas sin hogar hasta viviendas de emergencia para refugiados.

"Prefab funciona bien para cualquier estructura", dijo Koones. "Hoy en día, incluso se usa generosamente en bienes raíces comerciales. Creo que el mundo lo acepta mucho más. Cuando comencé a escribir sobre eso, eran estas casitas de mal gusto. Y hoy son tan hermosas y especiales como cualquier otra casa construida en el sitio".

Puede comunicarse con la escritora del personal Meg McConahey al 707-521-5204 o [email protected].

Características, The Press Democrat

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