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La denuncia de derechos civiles apunta a las regulaciones de las granjas avícolas de Carolina del Norte

Mar 09, 2023Mar 09, 2023

Ames Alejandro,

El observador de Charlotte

Una demanda presentada contra el Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte alega que la falta de regulaciones del estado sobre las granjas avícolas perjudica de manera desproporcionada a las personas de color.

El mayor cambio individual en los alimentos en los últimos 50 años es la conversión de las granjas pequeñas y medianas de Estados Unidos en fábricas industriales masivas diseñadas para criar, contener y sacrificar animales de la manera más eficiente y económica posible.

Ames Alejandro,

El observador de Charlotte

El fracaso de Carolina del Norte para regular las granjas avícolas ha puesto en peligro el medio ambiente y la salud humana, dejando a las personas de color sufriendo impactos desproporcionados por los desechos, alega una nueva denuncia federal de derechos civiles.

Los reguladores ambientales aquí no otorgan permisos para las granjas avícolas ni inspeccionan regularmente sus establos, que pueden extenderse hasta dos campos de fútbol y albergar hasta 40.000 aves.

No alertan a los vecinos cuando una granja está llegando a una comunidad ni controlan adónde van todos los desechos de las aves. Los reguladores ambientales estatales ni siquiera saben dónde están la mayoría de las granjas. Los funcionarios de agricultura de Carolina del Norte mantienen esa información confidencial.

La nueva queja federal, presentada ante la EPA por grupos sin fines de lucro y residentes de Carolina del Norte, señala que las granjas avícolas en Carolina del Norte se "consideran permitidas", lo que significa que no tienen que pasar por ninguna aprobación ambiental antes de la construcción. En los últimos años, el negocio ha crecido rápidamente en todo el estado y ahora es la industria agrícola más grande de Carolina del Norte.

La falta de permisos castiga a los residentes negros, latinos e indios americanos, alega la denuncia.

Una investigación reciente de The Charlotte Observer y The Raleigh News & Observer encontró unas 4700 granjas avícolas en 79 condados de Carolina del Norte. Se estima que 230,000 personas viven dentro de una media milla de una granja, la distancia que puede viajar el olor del estiércol.

Investigadores de otros lugares han descubierto que vivir cerca de granjas avícolas aumenta el riesgo de contraer neumonía y reduce el valor de las viviendas.

La queja del Título VI se centra en tres condados del este de Carolina del Norte: Robeson, Duplin y Sampson. Combinados, los tres condados albergan alrededor de 850 granjas avícolas, según muestran los datos.

La demanda argumenta que los condados se encuentran entre los más diversos del estado y han experimentado un crecimiento desproporcionado en las instalaciones avícolas en los últimos años, lo que resulta en amenazas para la salud y la calidad de vida.

La denuncia alega que el hecho de que el Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte no regule adecuadamente las granjas avícolas viola los derechos civiles de las personas que viven cerca. También argumenta que al no permitir las granjas avícolas, el DEQ no puede evaluar su impacto en el medio ambiente.

La información pública limitada sobre las granjas avícolas impide que los reguladores estatales evalúen los impactos ambientales acumulativos que sienten los vecindarios a su alrededor, dijo Christophe Courchesne, abogado principal interino de la Clínica de Justicia Ambiental.

La Clínica de Justicia Ambiental de la Facultad de Derecho y Graduados de Vermont presentó la denuncia el 19 de abril en nombre del cuidador de agua del río Lumber, Jefferson Currie; Donna Chavis, defensora de la justicia ambiental del condado de Robeson; y Amigos de la Tierra.

La EPA tiene seis meses para decidir si tiene la autoridad para exigir que el DEQ de Carolina del Norte cambie su proceso de permisos, como lo solicitan los funcionarios de la clínica.

La clínica de justicia es uno de los pocos programas de la facultad de derecho dedicados a la justicia ambiental, que combina los derechos civiles con el medio ambiente. Anteriormente trabajó en una queja del Título VI de 2014 que analizaba la industria de granjas porcinas de Carolina del Norte.

"La incapacidad del DEQ para regular adecuadamente mediante la creación de esta enorme laguna legal, que se considera permitida para las aves de corral con cama seca, ha permitido esta explosión de estas instalaciones en algunas de las áreas más pobres, menos blancas y con mayor diversidad racial de Carolina del Norte", dijo Clara Derby, estudiante de la Universidad del estudiante de la Clínica de Justicia Ambiental de la Facultad de Derecho de Vermont, dijo a The News & Observer.

Los funcionarios de DEQ se negaron a comentar sobre la queja el viernes y dijeron que aún no la habían visto.

En su investigación sobre la industria el año pasado, el Observer y el N&O encontraron:

"El rápido crecimiento es una locura", dijo Larry Baldwin, coordinador de CAFO de Carolina del Norte para Waterkeeper Alliance, un grupo sin fines de lucro. “Desde el aire, o incluso desde el suelo, podemos ver que se está construyendo uno hoy y al día siguiente, hay dos más en el camino o cerca. Y la falta de permisos está permitiendo que eso suceda sin control”.

La nueva denuncia alega que las granjas avícolas operan en "un vacío regulatorio único" porque son el único tipo de operación de alimentación de animales exenta de requisitos de permisos y supervisión regulatoria.

Al mismo tiempo, dice la denuncia, las granjas avícolas son el mayor contribuyente al exceso de contaminación por nutrientes en las vías fluviales del estado.

"En esencia, las instalaciones avícolas de cama seca de Carolina del Norte operan con un sistema de honor", afirma la denuncia.

Carolina del Norte es el único estado en el que las operaciones avícolas con cama seca, con mucho, el tipo más común de granjas de pollos y pavos, se "consideran permitidas" categóricamente, dice la denuncia. Carolina del Sur, Georgia, Alabama y Mississippi han implementado algún tipo de permiso, señala la denuncia.

Algunos legisladores de Carolina del Norte también quieren que las granjas avícolas industriales del estado sean reguladas de manera más agresiva.

Un proyecto de ley presentado el mes pasado por el representante Pricey Harrison, un demócrata del condado de Guilford, requeriría que las granjas con 30,000 aves o más soliciten permisos ambientales. También prohibiría la construcción de operaciones industriales con animales en las llanuras aluviales y requeriría un estudio exhaustivo de los impactos ambientales y de salud pública de los desechos avícolas.

Pero los líderes de la industria han argumentado que no hay necesidad de una regulación adicional. Bob Ford, director ejecutivo de la Federación Avícola de Carolina del Norte, se negó a comentar sobre la denuncia contra DEQ.

Los líderes de la industria han notado anteriormente que han implementado contratiempos voluntarios diseñados para garantizar que las granjas no se construyan demasiado cerca de las casas. Las pautas de la federación dicen que las granjas avícolas no deben construirse a menos de 1,000 pies de una residencia ocupada.

La industria agrícola de Carolina del Norte ha sido objeto de varias otras denuncias federales de derechos civiles en los últimos años.

El Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964 requiere que cualquier agencia que acepte fondos federales actúe sin discriminar por raza, color u origen nacional.

Actualmente, la EPA está investigando una queja de 2021 que alega que la aprobación de permisos por parte del DEQ de Carolina del Norte para capturar metano de las lagunas porcinas violó los derechos civiles de los residentes negros, latinos y nativos americanos de los condados de Duplin y Sampson.

Y en 2014, grupos ambientalistas alegaron que el proceso de permisos generales del DEQ para granjas porcinas sobrecargaba a los negros, hispanos y nativos americanos en los condados de Duplin, Robeson y Sampson. Un acuerdo de 2018 de esa queja incluyó el desarrollo de la primera herramienta de mapeo de justicia ambiental de Carolina del Norte, un esfuerzo temporal de monitoreo de la calidad del aire ambiental en el condado de Duplin y un monitoreo adicional del agua superficial.

Como parte del acuerdo de 2018, DEQ tuvo que reafirmar su compromiso de proteger los derechos civiles asegurándose de que sus programas y políticas no generaran cargas desiguales. Esa declaración "suena hueca" frente al continuo crecimiento de la industria avícola, según la denuncia más reciente.

"DEQ no tiene medios integrales para evaluar el creciente impacto dispar de la industria avícola con cama seca y, por lo tanto, no puede integrar mejores protecciones para la salud humana, las comunidades vulnerables, el medio ambiente o los derechos civiles", afirma la denuncia.

La queja avícola se basa en muchas de las mismas ideas que la queja de 2014 centrada en la industria porcina, dijo Sophia Hampton, estudiante de Vermont Law Environmental Justice Clinic que trabajó en la queja.

"Sin embargo, la situación es casi más extrema, porque ni siquiera hay tantas regulaciones... Solo hay un gran vacío en el esquema regulatorio", dijo Hampton.

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