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El reciclador de paneles solares se expande con el ojo en el vidrio

May 03, 2023May 03, 2023

We Recycle Solar ahora puede procesar 69 millones de libras de paneles solares cada año, con la ambición de aumentar ese número a 522 millones. | Perthsnap/Shutterstock

El reciclador de paneles solares con sede en Arizona, We Recycle Solar, actualizó su equipo y aumentó su capacidad.

La compañía le dijo anteriormente a E-Scrap News que recicla los marcos de aluminio, el cableado de cobre y el vidrio de los paneles solares. Utiliza un proceso que incluye procesamiento químico secundario y electrólisis.

Ahora, ha actualizado el equipo para producir vidrio más limpio y ha agregado ayudas de trabajo como brazos de aspiración y elevadores para permitir que los empleados trabajen más rápido pero con mayor seguridad, dijo Dwight Clark, director de cumplimiento y tecnología de reciclaje en las instalaciones de Yuma, Arizona.

"Se trata de la recuperación de los plazos de los productos básicos y de limpiar razonablemente el vidrio para reutilizarlo", dijo Clark.

Históricamente, alrededor del 70% del peso de un panel policristalino era vidrio, pero Clark dijo que el mercado se está desplazando hacia los paneles bifaciales, que consisten en un "sándwich" de dos piezas de vidrio. Eso significa que el vidrio está más cerca del 85 % del peso total de estos módulos y hace que la recuperación del vidrio sea una parte importante del proceso.

Una historia de Solar Power World señaló que con la expansión, la instalación de Yuma de 75,000 pies cuadrados ahora tiene la capacidad de procesamiento más alta de la nación, con 69 millones de libras anuales. La compañía planea aumentar esa capacidad a 522 millones de libras por año para 2028, agregó la historia.

Clark dijo que la instalación está diseñada para funcionar en dos modos diferentes: con los marcos en los paneles o sin ellos. Sin embargo, puede ejecutar un volumen mayor con los marcos puestos, a pesar de la necesidad de un paso adicional al final para separar el aluminio. El marco de aluminio supone entre un 10% y un 15% del peso de los paneles.

"Para alcanzar mi objetivo de producción de 10,000 libras por hora, los hago funcionar con los marcos puestos, pero luego hay un paso adicional para quitar el aluminio", dijo.

Clark dijo que puede ejecutar varios cientos de paneles por hora.

Ahora, We Recycle Solar busca encontrar más oportunidades de reutilización con bajas emisiones de carbono para el material para evitar transportarlo en camiones largas distancias, dijo Clark, y está atento a los estados que han introducido leyes que exigen el reciclaje de paneles solares, como Minnesota, Nueva York. y Vermont.

"Cuanto más podamos mantener fuera del vertedero, estamos todos a favor de eso", dijo.